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26 septembre 2011

Éloge du gaucher, Jean-Paul Dubois

9782757807217Éloge du gaucher est un essai de l'écrivain toulousain Jean-Paul Dubois paru en 1986 chez Robert Laffont, avant d'être réédité en 2005 par les Éditions de l'Olivier.

Jean-Paul Dubois est un gaucher contrarié. Il est de cette époque pas si lointaine où l'Ecole interdisait aux enfants gauchers d'exprimer leur préférence latérale et les obligeait à devenir droitiers. Comme tout le monde. Parce que c'est comme ça.
Jean-Paul Dubois revient sur cette particularité physique qui oblige une minorité à vivre en inadéquation avec le monde qui l'entoure. L'exemple des ciseaux a été, longtemps, l'exemple phare (mais maintenant il en existe pour gauchers !) mais ce n'est que la partie émergée de l'iceberg. Que dire du levier de vitesse à droite, du mètre de couturière, des couteaux économes, des tournevis, des fourchettes à gâteaux, de certains becs verseurs, etc. ? A l'envers, forcément, et obligeant les gauchers à se servir de leur main faible - la droite - !
Mais l'auteur ne se borne pas à un inventaire à la Prévert des objets du quotidien qui se révèlent de vrais casses-têtes pour les gauchers. Il dresse ici un portrait des gauchers - avec un détour par certaines catégories de gauchers qu'il a pu identifier - à travers les âges, en insistant sur cette particularité physique qui rend l'idée même de latéralité bancale et condamne cette minorité à une inadaptation face à la majorité.

Je suis gauchère. C'est un fait. Même pas de parents gauchers (ce qui, d'après Jean-Paul Dubois, aurait grandement augmenté ma  malchance de l'être).  Une mère contrariée, sans doute, car trop ambidextre pour être une vraie droitière.
Je suis gauchère, mais de cette génération qui a eu le droit d'exprimer cette différence. Ce qui ne fait pas de moi une personne plus heureuse, juste quelqu'un à l'envers pour beaucoup de choses. Les ciseaux, pour commencer. J'ai dû apprendre de la main droite car les ciseaux pour gauchers n'existaient pas encore. Imaginez le côté pratique de la chose : déjà qu'apprendre à bien couper aux ciseaux en maternelle c'est compliqué... Mais le fait est que j'ai eu la chance, contrairement à l'auteur, de conserver ma main gauche comme main dominante. L'évolution est déjà sensible.
Dénicher par hasard dans la petite librairie de ma ville cet essai de Dubois (repéré lors de sa sortie en grand format) n'a pu rester sans conséquence. J'ai toujours été fascinée par la minorité que représentent les gauchers. Malgré les persécutions et les travers linguistiques que l'on nous assène - passer l'arme à gauche, avoir deux mains gauches, être maladroit, etc. - nous sommes toujours là, au fil des générations. Et toujours plus nombreux d'après l'essai de Dubois. Pourquoi donc les concepteurs d'objets du quotidien (qui semblent tous être droitiers), se bornent-ils à créer des objets uniquement pour les droitiers ? Une question que je me pose quasiment tous les jours... Il y aurait pourtant un credo lucratif pour qui voudrait se pencher sur la question !
Éloge du gaucher
est un texte furieusement bien construit. Il nous entraîne au gré de la pensée de Dubois dans des réflexions souvent drôles sur la latéralité et ses caprices. J'ai adoré. Je m'y suis retrouvée. J'ai ri.
A lire si vous êtes gaucher (cela s'appelle du militantisme), à lire si vous êtes droitier (cela s'appelle de l'ouverture d'esprit), à offrir dans tous les cas (cela s'appelle de la générosité).
Merci Jean-Paul Dubois pour cette analyse de notre condition gauchère !

"Au commencement, je n'étais pas grand-chose. Par la suite, je fus si inexistant que certains me crurent déjà mort. Je me souvient même d'avoir parlé de moi au passé." (p.13)

"Ma main gauche se résigna à son inutilité et se mit à pendre comme une branche morte. Je l'aurais perdue à l'automne que je ne m'en serais même pas aperçu." (p.15)

"Le gaucher se doit d'être digne. Il est ennobli par sa différence. C'est une sorte de particule, une aristocratie intérieure, secrète et permantente." (p.53)

"Comment et pourquoi, malgré les humiliations, les persécutions, les castrations et les frustrations, y-a-t-il pu avoir sur la planète une proportion quasi constante de gauchers ?" (p.80)

"Tous les appareils photos sans exception ont le déclencheur situé à droite. Qu'en conclure ? que tous les appareils photos sans exception ont le déclencheur situé à droite." (p.160)

Une chronique de soukee rangée dans Essais - Vos commentaires [12] - Lien permanent vers ce billet [#]
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Vos commentaires

  • une de mes filles est gauchère, le sujet m'intéresse! Obama est gaucher alors je m'inquiète pas trop ^^

    Posté par nesto, 26 septembre 2011 à 09:04 | | Répondre
  • nesto : Ne t'inquiète pas trop : on s'en sort bien quand même !

    Posté par soukee, 26 septembre 2011 à 10:12 | | Répondre
  • A ce propos, il y a un très bon policier de Franck Thilliez "Gataca" qui parle de ce sujet (même si ce n'est pas écrit sur la 4e de couverture).

    Posté par Alex-Mot-à-Mots, 26 septembre 2011 à 15:06 | | Répondre
  • @Alex-Mot-à-Mots : C'est noté, merci !

    Posté par soukee, 26 septembre 2011 à 18:41 | | Répondre
  • Mon "petit dernier" est gaucher mais ça n'a pas l'air de le contrarier plus que ça...
    Je voulais te dire que Mango (liratouva2, lien chez moi) participera à notre lecture commune pour "le rocher de Montmartre" merci de la rajouter !

    Posté par L'or des chambre, 27 septembre 2011 à 15:04 | | Répondre
  • @L'or des chambre : Tant mieux ! De mon côté, je n'ai pas vraiment été traumatisée... Mango est rajoutée à notre LC, merci !

    Posté par soukee, 27 septembre 2011 à 22:09 | | Répondre
  • Z'hom est gaucher, et c'est parfois assez compliqué ! Du coup, je lui offre régulièrement des trucs de gauchers, genre ciseaux, ouvre boite, louche avec bec verseur etc ... ^^
    Je note ce livre pour le lui montrer, je pense qu'il aimera !

    Posté par latite06, 29 septembre 2011 à 18:43 | | Répondre
  • @latite : En tant que gaucher, il ne peut pas rester insensible face à cet essai !

    Posté par soukee, 29 septembre 2011 à 18:49 | | Répondre
  • Je te rejoins entièrement et sur le livre et sur l'expérience personnelle. J'avais lu ce bouquin dans sa première édition poche (c'est du sacré "vintage" comme on dit - quand j'ai rencontré Dubois il y a quelques années, il n'en revenait pas, surtout qu'il a dû me donner bien moins que mon âge réel . Pour la pré-ado que j'étais, ce livre fut une révélation. Je n'avais jamais considéré le fait d'être gauchère comme quelque chose d'encombrant dans le sens où je me suis adaptée au monde des droitiers spontanément (alors qu'en vérité, ton cerveau passe son temps à faire des ajustements !) mais ce livre m'a transformée en militante pendant quelques années avant que je ne me calme Je suis même allée chez "Anything Left-Handed" à Londres. J'ai mon mug de gauchère (qui est désormais un pot à crayons après avoir subi quelques outrages) et j'ai eu ma carte de membre au club des gauchers. Mon seul regret : n'avoir jamais participé à la fête des gauchers à Londres le 13 août.
    Enfin, trône dans ma biblio "The Left-Handed Book" de Simon Langford qui a largement inspiré Dubois.
    Depuis la réédition du livre chez Points, j'en ai offert quelques exemplaires autour de moi (uniquement à des gauchers).
    Cela fait vraiment bizarre de lire un billet sur ce livre. Ca me rappelle plein de souvenirs (comme l'atteste la longueur de mon commentaire ...).

    Posté par Flo, 02 octobre 2011 à 21:28 | | Répondre
  • @Flo : Merci pour ce long commentaire ! Merci aussi pour la référence de "The Left-Handed Book" que je ne connaissais pas. J'éprouve le même sentiment de militantisme que toi après la lecture de cet essai. Je me calmerai sûrement dans quelques temps, mais pour l'instant, je me révolte un peu. Et ça fait du bien ! Je garde moi aussi en tête l'idée d'offrir ce livre aux gauchers de ma connaissance. Bonne soirée !

    Posté par soukee, 02 octobre 2011 à 22:00 | | Répondre
  • et pour la minorité des ambidextres, il n'y a jamais rien ????

    Posté par Lystig, 02 octobre 2011 à 23:20 | | Répondre
  • @Lystig : Il n'y a déjà rien pour les gauchers, tu ne voudrais pas non plus qu'il y ait quelque chose pour les ambidextres ?? Je dis ça mais je le suis moi aussi, bien obligée quand j'étais gamine de m'adapter au monde des droitiers (ouvre-boîte, ciseaux, couverts, etc.) Courage !!

    Posté par soukee, 03 octobre 2011 à 17:11 | | Répondre
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